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Moby Dick.  Herman Melville
Chapitre 120. Le pont vers la fin du premier quart de nuit
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(Achab debout près de la barre. Starbuck s’approche de lui.)

– Il faut amener la vergue de grand hunier, sir. Le collier s’est relâché et la balancine sous le vent a des torons coupés. Dois-je l’amener, sir ?

– N’amenez rien, aiguilletez. Si j’avais des bouts-dehors de bonnettes je les ferais hisser à présent.

– Sir ? – au nom du ciel ! – Sir ?

– Eh bien ?

– Les ancres fatiguent, sir. Dois-je les faire hisser à bord ?

– N’amenez rien, ne hissez rien, mais amarrez tout. Le vent fraîchit, mais il n’a pas encore atteint mon plateau élevé. Vite, veillez-y. Par les mâts et les quilles ! il me prend pour le patron bossu de quelque barque de pêche. Amener ma vergue de grand hunier ! Marins d’eau bénite ! Les pommes de mât les plus hautes sont faites pour les vents les plus sauvages, et la pomme de mât de mon cerveau fend maintenant l’écume des nuages. L’amènerai-je ? Oh ! il n’y a que les lâches pour amener les voiles de sa pensée au moment de la tempête. Quel boucan là-haut ! Je le considérerais même comme sublime, si je ne savais que la colique est une maladie bruyante. Oh ! prenez une purge, prenez une purge !