Read synchronized with  English 
Страшила из Страны Оз.  Л. Фрэнк Баум
Глава 11. КОРОЛЬ ГРУБ И ГУГИ ГУ
< Prev. Chapter  |  Next Chapter >
Font: 

Когда наши друзья подошли к воротам замка, то увидели, что их охраняют солдаты в красивых мундирах. Они были вооружены мечами и пиками. Капитан Билл направился к ним и спросил:

- Король дома?

- Его славное и великолепное величество король Груб изволит находиться в своем королевском замке, - последовал ответ.

- В таком случае мы, пожалуй, зайдем с ним поздороваться, - сказал Капитан, пытаясь войти. Но солдат моментально загородил проход пикой.

- Кто вы такие, как вас зовут и откуда вы пожаловали? - спросил страж.

- Даже если мы и скажем, вы все равно не поймете, откуда мы, - сказал Капитан. - Мы чужестранцы.

- А! Это другое дело, - сказал страж, убирая пику. - Если вы чужестранцы, тогда милости прошу. Его величество обожает чужестранцев.

- Здесь часто появляются чужестранцы? - спросила Трот.

- Вы первые, - отвечал страж. - Но его величество всегда говорит: если в Джинксию пожалуют чужестранцы, он позаботится о том, чтобы они надолго запомнили свой визит.

Капитан Билл задумчиво почесал подбородок. Последние слова стража ему не очень понравились. Но он решил, что, раз уж из Джинксии не так-то просто выбраться, лучше не увиливать от встречи с королем, а постараться завоевать его расположение. И в сопровождении одного из солдат друзья вошли в замок.

Это был великолепный замок со множеством удивительных залов и палат, обставленных дорогой мебелью. Проведя друзей через несколько коридоров, солдат привел их во внутренний двор в самый центр дворца. Со всех четырех сторон двор был окружен высокими стенами и башнями. На клумбах цвели цветы, били фонтаны, а дорожки были сделаны из разноцветных кусочков мрамора, составлявших вместе причудливые узоры. Посреди двора придворные дамы и кавалеры окружали худого человека, на голове которого была корона, украшенная драгоценными камнями. У него было суровое лицо, а из-под полуопущенных век сверкали глаза-угли. Он был одет в атлас и бархат и сидел на золотом троне.

Это был король Груб, и как только Капитан Билл увидел его, то сразу понял, что вряд ли ему понравится повелитель Джинксии.

- Эй, кто это? - осведомился король, сердито посмотрев на вновь прибывших.

- Чужестранцы, ваше величество, - сообщил страж и так низко поклонился, что коснулся лбом мраморного пола.

- Чужестранцы?! Не ожидал, не ожидал! Ну что ж, подойдите ко мне и расскажите, кто вы такие.

Голос у короля был такой же малоприятный, как и выражение лица. Трот вздрогнула, но Капитан Билл спокойно сказал:

- Нам нечего особенно рассказывать, кроме того, что мы решили посмотреть вашу страну. Судя по тому, как вы с нами разговариваете, вы и понятия не имеете, кто мы такие, иначе кинулись бы со всех ног пожать нам руки и предложить кресла. В большом внешнем мире короли обычно оказывали нам самый теплый прием, но в вашем крошечном королевстве живут, видать, не больно воспитанные люди.

Король слушал эту речь с явным изумлением.

Сначала он нахмурился, но потом поглядел на старого моряка и двух детей с явным любопытством. Придворные онемели от ужаса: никто и никогда еще не осмеливался разговаривать таким тоном с их суровым и своенравным повелителем. Но похоже, и сам король немного струсил - жестокие люди нередко бывают большими трусами. Он опасался, что эти загадочные незнакомцы - чародеи и волшебники, могут уничтожить его, если он не окажет им достойную встречу. Поэтому он велел своим придворным принести гостям кресла, что и было тотчас сделано.

Усевшись в кресло, Капитан Билл закурил трубку и стал пускать клубы дыма. Столь странное занятие сильно изумило собравшихся. Затем король Груб спросил:

- Как вы попали в нашу страну? Через пустыню или через горы?

- Через пустыню, - сказал Капитан Билл таким тоном, словно речь шла о совершенном пустяке.

- Правда? Этого еще не удавалось никому! - воскликнул король.

- Это просто, если знать способ, - небрежно отозвался Капитан, повергая слушателей в еще большее изумление. Король заерзал на своем троне. Постепенно он стал испытывать страх перед пришельцами.

- Долго ли вы намерены пробыть у нас? - встревоженно задал он следующий вопрос.

- Все зависит от того, как нам туг понравится, - сказал Капитан. - А пока почему бы вам, ваше величество, не велеть отвести нам комнаты в вашем небольшом, но уютном дворце? А также нам не помешал бы хороший королевский обед - с жареным луком и печенкой. От этого, смею вас уверить, настроение у нас только улучшится.

- Ваши желания будут исполнены, - сказал король Груб и так сверкнул глазами-углями, что Трот испугалась, не велит ли он подсыпать в пищу яда. Король отдал распоряжения своим придворным, и они поспешили в замок, чтобы слуги сделали все, как надо. Не успели они удалиться, как во двор вошел тощий старик и отвесил поклон королю.

Этот малосимпатичный тип был одет в бархатный камзол с кружевами, отделанный драгоценными камнями. На руках у него были кольца тонкой работы. Шел он жеманной походкой, всем своим видом давая понять, что все прочие придворные и в подметки ему не годятся.

- Ну что, ваше величество, какие новости? - спросил он скрипучим голосом.

Король мрачно посмотрел на него и сказал:

- Никаких, Гуги Гу, если не считать того, что к нам пожаловали чужестранцы.

Гуги Гу окинул презрительным взглядом тройку друзей и сказал:

- Меня не интересуют чужестранцы, ваше величество. Зато меня очень интересует принцесса Глория. Что она сказала, государь? Она согласна выйти за меня замуж?

- Лучше спросить у нее самой, - отрезал король.

- Я уже делал это много раз и неизменно получал отказ.

- Ну и что? - резко спросил король.

- А то, - нахально продолжал Гуги Гу, - что, если птичка умеет петь, но не хочет, ее надо заставить.

- Правда? - фыркнул король. - Но одно дело - птичка, и совсем другое - девушка.

- И все же, - не унимался Гуги Гу, - мы не должны отступать перед трудностями. Глория, к сожалению, убеждена, что любит этого помощника садовника Пона. Может, ваше величество, следует сбросить Пона в Бездонную пропасть?

- Бессмысленно, - возразил король. - Она все равно будет его любить.

- Жаль, жаль, - вздохнул Гуги Гу. - А я-то припас мерку драгоценных камней, каждый из которых стоит целое состояние. Я хотел подарить их вам в день моей свадьбы.

Глаза короля Груба вспыхнули, ибо он любил богатство больше всего на свете, но затем он снова нахмурился.

- Важно погубить не Пона, - пробормотал он, - а любовь Глории к Пону.

- Вот-вот, - согласился Гуги Гу. - Если погубить эту самую любовь, все станет на свои места. Между прочим, государь, я немного ошибся: бриллиантов и изумрудов у меня не мерка, а все полторы.

В этот момент появился гонец и сообщил, что для чужестранцев накрыт стол. Капитан Билл, Трот и Пуговка снова вернулись в замок, где их ждал роскошный обед.

- Не нравится мне этот Гуги Гу, - сказала Трот с набитым ртом.

- Мне тоже, - отозвался Капитан Билл. - Но судя по тому, что мы слышали, Пону не видать принцессы как своих ушей.

- Может быть, - согласилась девочка. - Но я надеюсь, что старику Гуги Гу она тоже не достанется.

- Король продаст ее за рубины и изумруды, - предрек Пуговка, уписывая пирог с вареньем.

- Бедная принцесса, - вздохнула Трот. - Я ее ни разу не видела, но мне все равно ее страшно жаль. Но если она говорит "нет" Гуги Гу и стоит на своем, что они могут поделать?

- Не будем беспокоиться о принцессе, которую мы не видели, - сказал Капитан Билл. - Сдается мне, нам самим надо опасаться этого жестокого короля.

Трот и Пуговка тоже так думали. Конец обеда прошел в тягостном молчании.

Когда они поели, слуги развели их по комнатам. Комната Капитана Билла была в одном конце замка на верхнем этаже, а комната Трот - в противоположном и в самом низу. Пуговку поместили посередине. Было сделано все, чтобы друзья оказались как можно дальше друг от друга. Им это не понравилось, но комнаты были роскошными, и они не стали жаловаться.

После того как чужестранцы отправились обедать, король и Гуги Гу долго говорили между собой. Король сказал:

- Я не могу заставить Глорию выйти за тебя замуж, по крайней мере сейчас, потому что могут вмешаться чужестранцы. Этот человек с деревянной ногой, похоже, волшебник. Иначе ему ни за что не удалось бы переправиться через Гибельную пустыню, да еще с детьми.

- Мне он не нравится. От него можно ожидать чего угодно, - сказал Гуги Гу. - Но вдруг он все же никакой не волшебник. Может, проверить его способности?

- А как? - спросил король.

- Надо послать за Блинки. Она сразу определит, волшебник он или нет.

- Хорошая мысль! - воскликнул король. - Почему это я не подумал о ней раньше? Но она слишком дорого берет за услуги.

- Не беда, я заплачу, - пообещал богач Гуги Гу.

Итак, был отряжен гонец к злой колдунье Блинки, жившей неподалеку от королевского замка. До прихода колдуньи Гуги Гу предложил королю навестить Глорию: вдруг она решила сменить гнев на милость? Они отправились на ее поиски, но, обойдя весь замок, вернулись ни с чем.

Наконец Гуги Гу предположил, что она может гулять в заднем саду. Это был большой парк, окруженный высокой стеной. Каков же был их гнев, когда, повернув на одну из тропинок, они обнаружили принцессу, а перед ней коленопреклоненного Пона.

Испустив страшный вопль, король бросился на юношу, но тот, увидев короля, проворно забрался по лестнице на дворцовую стену - и был таков. Глория осталась одна в обществе разгневанного опекуна и старика Гуги Гу, который дрожал от ярости и не мог вымолвить ни слова.

Король схватил принцессу за руку и потащил в замок. Он втолкнул ее в комнату на первом этаже и запер на ключ. В этот момент ему доложили, что пришла колдунья. Услышав об этом, король улыбнулся, оскалив зубы, словно тигр. Гуги Гу тоже улыбнулся, но не как тигр, потому что зубов у него почти не осталось, а как змея. Изрядно напугав друг друга такими улыбками, эти недостойные люди поспешили в зал королевского совета, где их ждала Блинки.