Read synchronized with  English 
Тик-Ток из Страны Оз.  Л. Фрэнк Баум
Глава 11. КОМПАНИЯ КОРОЛЕЙ И КОРОЛЕВ
< Prev. Chapter  |  Next Chapter >
Font: 

Пройдя по великолепному саду, путешественники вскоре подошли к замку. Трубкинс провел их внутрь, в огромный зал со сводчатым потолком. Там он предложил им сесть.

Поскольку у Трубкинса на голове была корона, Бетси поначалу решила, что он и есть король страны, в которой они оказались. Однако, усадив всех чужеземцев на скамейки, расставленные полукругом перед высоким троном, Трубкинс почтительно ему поклонился, несмотря на то что трон был совершенно пуст. В тот же миг Трубкинс стал невидимым и исчез.

Путешественники остались одни в огромном зале. Впрочем, скоро они услыхали где-то рядом легкое покашливание, то там, то сям шуршали мантии и раздавались негромкие шаги. Вдруг явственно донесся колокольный звон, и тут же все резко переменилось.

Озираясь вокруг, друзья с недоумением обнаружили, что зал битком набит людьми. Сотни мужчин и женщин - все как на подбор красавцы и красавицы с сияющими синими глазами, все в алых мантиях и коронах, украшенных драгоценными камнями. Все как две капли воды были похожи на Трубкинса вплоть до последней черточки.

- Боже, сколько королей и королев! - шепнула Бетси Многоцветке, которая сидела рядом с ней, и без тени беспокойства наблюдала за происходящим.

- Очень странное зрелище, - отозвалась Многоцветка. - Только я решительно не понимаю, как это в стране может быть больше одного короля и королевы. Если все эти люди и в самом деле правители, то ни один из них не знает, кто же здесь главный.

Это замечание Многоцветки случайно услышал один из королей, стоявший поблизости. Обратившись к ней, он пояснил:

- Тот, кто сам себя считает главным, тот и король, пусть даже только для себя самого. В нашей благословенной стране все короли и королевы равны, и у всех есть одна привилегия: склоняться перед нашим верховным повелителем - Рядовым Гражданином.

- Кто же он? - спросила Бетси.

Словно в ответ на этот вопрос, вновь раздался колокольный звон, и на троне возник тот, кто был хозяином и властелином всех королевских особ, присутствовавших в зале. В этом не было ни малейшего сомнения, ибо все они разом пали на колени и коснулись лбом пола.

Рядовой Гражданин ничем не отличался от всех остальных, вот только глаза у него были не синие, а черные, с красными искорками в середине - словно тлеющие угольки. Черты его лица были красивы и благородны, держался он со спокойным достоинством. Вместо обычной ярко-алой мантии он носил белую, и так же, как и у других, на груди у него была вышита голова дракона.

- В чем обвиняются эти люди, Трубкинс? - спросил он ровным голосом.

- Они проникли сюда через Трубу вопреки запрету, о Могущественный Гражданин, - последовал ответ.

- Послушайте, как все было, - заговорила Бетси. - Мы шли к Королю Гномов и собирались его завоевать и освободить брата Косматого, и вдруг...

- Кто ты такая? - строго спросил Рядовой Гражданин.

- Кто я? Меня зовут Бетси Боббин, и...

- Кто тут у вас главный? - спросил Гражданин.

- Я Королева Анна из Угабу, и...

- Тогда помолчи, - оборвал ее Гражданин. - Я спрашиваю, кто здесь главный.

На минуту воцарилось молчание, потом поднялся генерал Булок.

- Сядь, - приказал Гражданин. - Я вижу, что шестнадцать человек из вашей компании -- всего-навсего офицеры. О них, разумеется, речь не идет.

- У нас тут, между прочим, армия, - угрожающе проговорил генерал Циферблат, которому было крайне неприятно слышать, что о нем речь не идет.

- И где же эта армия? - спросил Гражданин.

- Вот, - сказал Тик-Ток, чей голос звучал все-таки хрипловато. - Я-единственный-рядовой-во-всей-компании.

Услышав эти слова, Гражданин встал и почтительно поклонился Механическому Человеку.

- Прошу простить меня за то, что я сразу не заметил столь важной персоны, - сказал он. - Не окажете ли вы мне честь занять место подле меня на троне?

Тик-Ток поднялся со своего места и пошел к трону, а все короли и королевы расступались перед ним. Затем он, звякая, поднялся на возвышение, на котором стоял трон, и уселся рядом с Рядовым Гражданином.

Анна почувствовала себя оскорбленной, видя, какие милости расточаются жалкому Механическому Человеку, зато Косматый был просто счастлив, что правитель этой удивительной страны по достоинству оценил его старого друга. Тем временем Гражданин принялся расспрашивать Тик-Тока, и тот механическим голосом рассказывал о том, как Косматый решил отправиться на поиски своего пропавшего брата, как Озма из Страны Оз послала на подмогу его, заводного человека, и как они встретили королеву Анну и ее людей из Угабу. И конечно, он не забыл объяснить и то, как в их компании оказались Бетси с Хенком, Многоцветка и Принцесса Роз.

- Так, значит, вы намерены завоевать Руггедо, Металлического Монарха и Короля Гномов? - спросил Гражданин.

- Да. Что-же-нам-еще-было-делать, - ответил Тик-Ток. - Но-он-оказался-умнее-нас. Когда-мы-приблизились-к-его-пещере, он-повернул-тропинку-к-Трубе, а-отверстие-сделал-невидимым, так-что-мы-его-не-заметили-и-все-попадали-туда. Он-легко-сумел-от-нас-избавиться-и-теперь-он-цел-и-невредим, а-мы-заброшены-в-эту-далекую-и-неведомую-страну.

Рядовой Гражданин помолчал, о чем-то размышляя, а затем произнес:

- Благороднейший рядовой солдат, да будет тебе известно, что по законам нашей страны всякий, кто осмелится проникнуть сюда через Запретную Трубу, должен быть подвергнут пыткам, длящимся девять дней и десять ночей, а потом брошен обратно в Трубу. Однако если закон приходит в противоречие со справедливостью, им можно и пренебречь. В данном случае ты и твои спутники нарушили закон вопреки собственной воле, поскольку в Трубу вас столкнул Руггедо. Так что во всем виноват один только Король Гномов, и он один подлежит наказанию.

- Я-согласен, - сказал Тик-Ток. - Но-ведь-Руггедо-на-другой-стороне-Земли, и-вам-до-него-не-добраться.

Гражданин важно приосанился.

- Уж не думаешь ли ты, будто существует что-либо в мире или за его пределами, что было бы недоступно Великому Джинджину?

- Ого! Значит, Великий-Джинджин-это-ты? - спросил Тик-Ток.

- Да, это я.

- Значит, тебя-зовут-Титити-Хучу?

- Именно так.

Королева Анна вскрикнула и задрожала. Косматый так разнервничался, что достал платок и стал утирать пот со лба. Многоцветка впервые за все время нахмурилась, а Книггз обнял Принцессу Роз за плечи, словно пытаясь защитить ее от опасности. Услыхав имя Великого Джинджина, офицеры принялись скулить и плакать на все лады, затем пали ниц перед троном и стали просить пощады. Бетси с тревогой наблюдала за тем, как переполошились ее спутники, хотя и не понимала, в чем дело. Только Тик-Ток, несмотря ни на что, сохранял невозмутимость.

- Ну-что-же, - сказал он, - если-ты-Титити-Хучу-и-считаешь, что-во-всем-виноват-Руггедо, боюсь, Королю-Гномов-несдобровать.

- Интересно, что же будет? - проговорила Бетси.

Рядовой Гражданин, известный также под именем Титити-Хучу, Великий Джинджин, внимательно посмотрел на Бетси.

- Я решу, что делать с Руггедо, в самое ближайшее время, - твердо и сурово произнес он и добавил, повернувшись к толпе королей и королев: - Тик-Ток говорил правду, ибо он не рассчитан на вранье. Следовательно, эти люди нам не враги и заслуживают внимательного обхождения. Ведите их в ваши дворцы и оказывайте величайшее гостеприимство. К завтрашнему дню у меня будет готов план действий - тогда я распоряжусь, чтобы вы доставили их в мою резиденцию.

Едва договорив свою речь, Титити-Хучу исчез. Вслед за ним немедленно пропали почти все Короли и Королевы. Однако некоторые все же сохранили телесный облик и почтительно приблизились к чужеземцам. Одна очаровательная Королева обратилась к Бетси:

- Надеюсь, ты окажешь мне честь быть моей гостьей. Меня зовут Эрма, Королева Света.

- А Хенку можно со мной? -- спросила девочка.

- О твоем ослике позаботится Король Всех Зверей, - отвечала Королева Эрма. -- Не беспокойся о Хенке, ему будет оказан королевский прием. Завтра ты снова встретишься со всеми своими друзьями.

- Мне бы так хотелось, чтобы хоть кто-нибудь остался со мной, - жалобно попросила Бетси.

Королева Эрма взглянула по сторонам и улыбнулась Многоцветке.

- Хочешь, возьмем с собой Дочь Радуги? -- спросила она.

- Конечно! -- обрадовалась девочка.

Так Многоцветка и Бетси попали к Королеве Света, а остальных путешественников разобрали другие, не менее прекрасные Короли и Королевы.

Вслед за Эрмой девочки вышли из тронного зала и, пройдя через Королевские сады, оказались в прелестном городке.

Стоявшие вокруг дома, хотя и уступали замку Рядового Гражданина в размерах и великолепии, но все же были достаточно красивы, чтобы считаться дворцами -- да это и были настоящие дворцы.