Read synchronized with  English 
< Prev. Chapter  |  Next Chapter >
Font: 

Дорога, петляя среди зеленых холмов, взбиралась все выше и выше, пока не привела путешественников к высокой горе, на вершине которой располагался Форт Нытик - небольшой, мрачноватого вида, то ли город, то ли деревня.

- Вот что значит выбрать правильную дорогу, - с облегчением вздохнул Волшебник, - здесь наверняка живут Нытики.

- А кто такие Нытики? - спросила Дороти.

- Понятия не имею, - отвечал Волшебник, - знаю только, что Озма специально отвела им место для поселения подальше от Изумрудного Города, и как только кто-нибудь становится Нытиком, его тут же отправляют сюда.

- Совершенно верно, - подтвердил Омби Эмби. - Форт Нытик и Болтунвиль считаются оборонными поселениями Страны Оз, они обороняют нас от нытиков и пустомель.

На вершину горы пришлось взбираться по дороге-серпантину. У друзей даже голова закружилась от частых поворотов. Наконец показались первые дома деревни. Прямо под колеса экипажа в испуге бросилась женщина:

- Эй! Потише! Не задавите моего ребенка!

Деревянный Конь в изумлении оглянулся - никакого ребенка не было и в помине.

- Где же ребенок? - переспросил Конь.

- Дома, конечно, где же еще, - ворчливо отвечала женщина, - а если бы он вышел на улицу? Он бы попал под колеса, мой бедный, несчастный сыночек!

- Трогай! - нетерпеливо скомандовал Волшебник, но не успел экипаж тронуться, как из соседнего дома с криком "На помощь!" выбежал мужчина и ухватился за уздечку Коня. - Что с вами? - переполошился Волшебник и живо выскочил из экипажа, остальные, кроме тетушки, за ним.

- Помогите! Спасите! - разорялся незнакомец. - Моя жена истекает кровью! Ей отрубило руку!

Косматый первым вбежал в дом. В гостиной, корчась от боли, лежала на диване женщина.

- Спокойно, мадам! Еще не все потеряно.

Кровь мы остановим. Вторая рука цела?

- Да у меня обе руки целы!

- Что же случилось?

- Ужас, просто ужас! Я уколола палец! Теперь у меня будет заражение крови, палец придется удалить, а с ним и руку. Я этого не вынесу!

- Подумаешь, уколола палец! - фыркнула Дороти. - Да я сто раз колола, и ничего!

- Что вы говоритеПравда? - Женщина успокоилась и утерла слезы фартуком. - А я так боюсь заражения крови!

- Ерунда! - утешила страдалицу девочка. - Какое может быть заражение!

Но женщина, словно не слыша ее, опять зарыдала.

- А теперь в чем дело? - спросил Волшебник.

- А если бы я уколола ногу, - всхлипнула незнакомка, - мне бы отрезали ногу! Я бы осталась на всю жизнь хромой!

- А если бы вы укололи нос, вам бы отрезали голову! - прервал ее Волшебник. - И поделом! Нечего глупости болтать!

Друзья вышли из дома и отправились дальше, а муж страдалицы продолжал метаться по улице, взывая о помощи, но никто не обращал на него внимания.

Свернув за угол, путешественники наткнулись на старика, который с удрученным видом расхаживал взад-вперед по тротуару.

- У вас неприятности, сэр? - остановил его Волшебник.

- Неприятности? Несчастье, ужасное несчастье! Я не могу уснуть!

- Бессонница - это чепуха, - успокоил беднягу Омби Эмби, - попробуйте считать овец - и глаза сами начнут слипаться.

- Нет! Только не это! - задрожал от страха старик. - Этого я и боюсь! Веки слипнутся и срастутся, и я останусь слепым на всю жизнь!

- Ну, ты и хватил! - изумился дядя Генри. - Где это видано, чтобы глаза во сне срастались!

- А вдруг? - не унимался старик.

Волшебник потянул дядюшку за рукав:

- Идем, ему уже ничем не поможешь!

На следующей улице к друзьям с плачем кинулась молодая женщина:

- Спасите! Спасите мою малышку!

Малышка при этом мирно спала на руках у матери.

- Вам угрожает опасность? - насторожилась Дороти.

- Страшная опасностьУжасная опасность! - запричитала юная мать. - Вдруг моя доченька упадет с горы? Она разобьется об острые камни! Ее растерзают дикие звери!

- С чего бы ей падать? - удивился Волшебник. - Вы же не падаете! И откуда здесь дикие звери? Что-то я не видал их в округе!

- Пока что диких зверей у нас нет, - объяснила женщина, - но что будет, если они появятся?

- Все ваши беды от этого "если", - в сердцах отвечал Волшебник, - если бы вы не выдумывали себе несчастий, то жили бы себе спокойно и счастливо.

- Вот и вы сказали "если", - обрадовалась женщина, - вы тоже Нытик?

- Станешь тут с вами Нытиком, - сердито бросил Волшебник, - если подольше тут побудешь!

- Еще одно "если"! - воскликнула женщина. - Оставайтесь с нами!

Волшебник так испугался, что мигом вскочил в экипаж, друзья за ним, Деревянный Конь пустился галопом, и через несколько секунд Форт Нытик скрылся вдали.

- Неужели и вправду все дело в "если"? - спросила Дороти Волшебника, когда тот пришел в себя после быстрой езды.

- Да, девочка, - отвечал Волшебник, - все эти "если бы да кабы", да глупые страхи, да ненужные волнения из кого угодно сделают Нытика.

Друзья согласились с Волшебником и, задумавшись, замолчали, но ненадолго, потому что за ближайшим холмом пейзаж из розового вдруг стал желтым - это они проехали Страну Кводлингов и оказались в Стране Мигунов, где больше всего любят желтый цвет.

- Ура! - воскликнул Омби Эмби. - Мы пересекли границу!

- Надеюсь, обедать будем у. Железного Дровосека? - обрадовался Волшебник.

- Еда у него случайно не железная? - проворчала тетушка.

- Ну что ты, тетя! - обиделась за друга Дороги. - Ник-Дровосек очень добрый и заботливый.

- Значит, Железного Дровосека зовут Ник? - переспросил дядюшка.

- Совершенно верно, - подтвердил Волшебник, - Ник-Дровосек, он же Железный Дровосек, он же император Мигунов. Озма назначила его правителем Желтой Страны.

- А Пустомель и Нытиков в его владениях не водится? - поинтересовалась тетушка.

- Нет, конечно, - отвечала девочка, - зато в Железном замке Дровосека есть на что посмотреть - там все из железа.

- А ржавчины там нет? - полюбопытствовал дядюшка. - Железо имеет привычку ржаветь.

- За замком следят сотни Мигунов, - пояснил Волшебник, - они ежедневно полируют замок и чистят. А самого хозяина недавно покрыли никелем, так что ржавчина ему теперь совсем не страшна. Такого блестящего парня, как Ник-Дровосек, на всем свете не сыщешь!

- Это я его нашла, - похвалилась Дороти, - мы со Страшилой обнаружили его в лесу, он стоял и ржавел. Я смазала его, и он пошел с нами в Изумрудный Город, к Волшебнику Озу.

- И как вас принял Волшебник Оз? - осведомилась тетушка.

- Сначала довольно сердито, - не стала скрывать Дороти, - он прогнал нас и сказал, чтобы мы не возвращались, пока не обезвредим злую ведьму. Но потом оказалось, что он вовсе не Волшебник, а обманщик.

Волшебник смущенно потупился и покраснел:

- Прости меня, Дороти, не сердись. Я был не прав. Но теперь я стал настоящим волшебником, и больше никогда и никому не причиню вреда.

- Да я и не сержусь, - рассмеялась Дороги, - я знаю, что ты хороший, и я буду любить тебя, даже если ты перестанешь быть волшебником и разучишься колдовать.

Теплые слова девочки развеселили Волшебника, и остаток пути путешественники провели в дружеской беседе. Они вспоминали свои прежние приключения, а дядя Генри с тетей Эм слушали и удивлялись.

Встречавшиеся им по дороге Мигуны вежливо снимали шляпу и низко кланялись друзьям - Дороти и Волшебника здесь хорошо знали.

- Смотрите! - вдруг радостно воскликнула Дороти. - Что там блестит? Это же Железный замок!

Деревянный Конь, чувствуя нетерпение хозяйки, прибавил ходу, и вскоре друзья оказались у железных ворот Железного замка.