Read synchronized with  English 
Чудесная Страна Оз.  Л. Фрэнк Баум
Глава 8. АРМИЯ ПОВСТАНЦЕВ ГЕНЕРАЛА ДЖИНДЖЕР
< Prev. Chapter  |  Next Chapter >
Font: 

Тип так торопился догнать Джека и Коня, что почти половину пути до Изумрудного Города прошел без остановки. К этому времени он сильно проголодался, но, увы, все припасы - и сухари, и сыр - уже были съедены.

Так он шел себе и шел и думал, где бы чего поесть, как вдруг заметил у обочины дороги юную девицу. Она сидела на траве, одета же была, как показалось мальчику, с царским великолепием: шелковый жилет изумрудно-зеленого цвета, юбка из разноцветных клиньев - спереди голубой, с левого боку желтый, сзади красный, а с правого боку - фиолетовый. Пуговицы на жилете тоже были четырех цветов: верхняя - голубая, потом желтая, потом розовая и нижняя - фиолетовая.

С трудом оторвав взгляд от красивого и яркого платья. Тип перевел взгляд на лицо его обладательницы и заметил, что оно очень хорошенькое, только уж слишком вызывающее и дерзкое. Пока паренек стоял так, раскрыв рот, девица в свою очередь обратила на него внимание. У ее ног стояла корзинка с едой, в одной руке она держала аппетитный бутерброд, в другой руке - сваренное вкрутую яйцо, при виде которых Типу захотелось есть еще сильнее.

Он уже собирался было попросить кусочек, но тут девица встала и отряхнула крошки с платья.

- Ну, - сказала она, - мне пора. Можешь понести эту корзинку, а если ты голоден - разрешаю тебе полакомиться ее содержимым.

Тип подхватил корзинку и потрусил следом за странной девицей, не надоедая ей вопросами, тем более что рот его был занят едой. Она быстро шагала впереди, и вид у нее был необыкновенно решительный и важный.

Утолив голод, он догнал хозяйку корзинки и пошел с нею рядом, стараясь не отставать, что было нелегко, ибо девица была длинноногая, намного выше Типа и, похоже, здорово спешила.

- Спасибо за бутерброды, - вежливо сказал Тип. - Как тебя зовут? Скажи, пожалуйста.

- Генерал Джинджер, - последовал краткий ответ.

- О-о! - изумился мальчик. - Ты генерал?

- Я командую Армией повстанцев, - отчеканила девица с излишней, пожалуй, резкостью.

- О-о! - еще больше удивился Тип. - А я и не знал, что идет война.

- Ты не мог этого знать, - объяснила Джинджер, - потому что это война. Просто чудо, что ее никто не разболтал, - ведь Армия состоит сплошь из девиц, - добавила она с гордостью. - Война идет, хотя об этом никто и не подозревает.

- Вот, оказывается, в чем дело, - Тип даже присвистнул. - А где же твоя Армия?

- Примерно в километре отсюда, - сказала Генерал Джинджер. - По моей команде повстанцы собрались со всей Страны Оз. Сегодня мы предполагаем победить и свергнуть с престола его величество Страшилу. Армия повстанцев ждет лишь моего прибытия, чтобы двинуться на Изумрудный Город.

- Ну и дела, - вздохнул Тип. - Кто бы мог подумать?! Но позволь тебя все-таки спросить, зачем вы хотите свергнуть его величество Страшилу?

- Довольно уже Изумрудным Городом правил мужчина, - заявила девица с вызовом. - Кроме того, город украшен драгоценными камнями, которые гораздо больше подходят для колец, браслетов и ожерелий, а на деньги, лежащие без толку в королевской казне, можно для каждого повстанца купить не меньше дюжины новых платьев. Вот почему мы намерены завоевать Город, свергнуть правительство и править отныне самостоятельно.

Эти слова Джинджер произнесла с энергией и решимостью, свидетельствовавшими о серьезности ее намерений.

- Но война ужасна! - напомнил Тип.

- Эта война будет очень приятной, - бодро отвечала девица.

- Многие из вас, возможно, будут убиты! - продолжал мальчик страшным голосом.

- Ну да! - дерзко усмехнулась Джинджер. - Ни один мужчина не сможет противостоять хорошенькой девушке, а уж тем более обидеть. А в моей Армии все - прехорошенькие.

Тип рассмеялся.

- Возможно, твой расчет верен, - признался он, - однако Страж Ворот считается верным Стражем, да и Королевское Войско не сдаст Город без боя.

- Войско разленилось и одряхлело, - бросила презрительно Генерал Джинджер. - У него только и забот, что отращивать бакенбарды, да и то половину повыдергала жена. Когда царствовал Волшебник, Солдат с Зелеными Бакенбардами был еще хоть куда, поэтому Волшебника многие боялись. Но кто, скажите на милость, боится Страшилу? Нет, Королевское Войско для войны давно уже негодно.

Некоторое время они шли молча и вскоре вышли на большую лесную поляну, где собралось несколько сот девиц. Они смеялись и болтали между собой, как сороки, так весело, словно собрались не на войну, а на пикник.

Тип заметил, что повстанцы, поделенные на четыре отряда, одеты точно так же, как Генерал Джинджер. Только у представительниц Королевства Жевунов спереди на юбках был голубой клин, у Квондилогов - розовый, Мигунов - желтый, а у Гилликинских девиц - фиолетовый. На всех были зеленые жилеты в честь Изумрудного Города, который они намеревались захватить, а цвет верхней пуговицы указывал на местность, откуда явилась обладательница жилета. В целом Армия выглядела очень изысканно и эффектно.

Тип подумал поначалу, что странные мятежницы безоружны, но он ошибался. У каждой из пучка волос на затылке торчали две длинные и блестящие вязальные спицы.

Генерал Джинджер взобралась на большой пень и обратилась к Армии с речью.

- Подруги, согражданки и любезные девицы! - провозгласила она. - Мы начинаем великое восстание против мужчин Страны Оз! Мы завоюем Изумрудный Город - сбросим с трона Короля Страшилу - захватим тысячи драгоценных камней - разграбим королевскую казну - и будем властвовать над бывшими нашими угнетателями!

- Ура-а! - закричали те, кто ее услышал. Большая часть Армии, как показалось Типу, была слишком увлечена болтовней и даже не обратила внимания на речь своего Генерала.

Тут прозвучала команда выступать, девицы разбились на четыре отряда и быстрым шагом тронулись в направлении Изумрудного Города.

Мальчик тащился позади всех, согнувшись под грузом корзинок, пледов и тюков, которые поручили его заботам бравые воительницы. Очень скоро они пришли к зеленым стенам Города и остановились у ворот.

Страж Городских Ворот вышел и принялся с любопытством разглядывать войско, как будто перед ним был цирк. Связка ключей болталась у него на шее, а руки были беспечно засунуты в карманы. Страж явно не подозревал о том, что у стен Города стоит враг, и обратился к девицам очень галантно:

- Доброе утро, лапочки! Чем могу быть вам полезен?

- Сдавайся немедленно! - приказала Генерал Джинджер, встав прямо перед ним и сурово насупившись, насколько это позволяло ее хорошенькое личико.

- Как - сдавайся? - поразился толстяк. - Почему? Зачем? Это беззаконие. Это неслыханно.

- Тем не менее - сдавайся! - свирепо повторила Джинджер. - Мы повстанцы!

- Вот никогда бы не сказал! - покачал головою Страж, переводя восхищенный взгляд с одной на другую.

- Нет, повстанцы! - вскричала Джинджер, нетерпеливо топая ногой. -- Мы пришли, чтобы завоевать Изумрудный Город!

- Боже мой! - удивился Страж Городских Ворот. - Кто это вас надоумил? Идите скорее домой, девочки, идите к своим добрым мамашам - доите коров и пеките хлеб. Шуточное ли дело - завоевывать Город!

- Мы ничего не боимся! - отозвалась предводительница войска, и ее решительный вид обеспокоил Стража уже не на шутку.

Он позвонил в колокольчик, чтобы вызвать Солдата с Зелеными Бакенбардами, но в ту же минуту пожалел об этом, ибо немедленно был окружен толпой девиц, которые повыдергивали из волос вязальные спицы и начали ими

размахивать в опасной близости от толстых щек и растерянно мигающих глазок злополучного Стража.

Бедняга громко запросил пощады и не стал оказывать ни малейшего сопротивления, даже когда Джинджер сорвала с его шеи связку с ключами.

Вся Армия во главе с Генералом бросилась к воротам и тут столкнулась с Королевским Войском Страны Оз - иначе говоря, с Солдатом с Зелеными Бакенбардами.

- Стой! - громко выкрикнул он, направляя свое длинное ружье на предводительницу.

Некоторые из девиц с визгом бросились наутек, но Генерал Джинджер не двинулась с места, а только проговорила укоризненно:

- Неужели ты сможешь застрелить бедную беззащитную девушку?

- Ни в коем случае, - ответил Солдат. - Тем более что ружье не заряжено.

- Неужели не заряжено?

- Нет, во избежание несчастных случаев. Я уж и забыл, куда запрятал порох и пули. Но если вы согласитесь немного обождать, я сбегаю и разыщу.

- Не утруждай себя, - ответила Джинджер, после чего повернулась к Армии и громко объявила: - ДевицыРужье не заряжено!

От этой новости мятежницы пришли в восторг. Они пронзительно закричали "ура!" и пошли в наступление на Солдата такой дружной толпой, что оставалось лишь удивляться, как это они спицами не поранили друг друга.

Однако Королевское Войско Страны Оз не решилось принять бой. Оно быстро развернулось и помчалось со всех ног через ворота к Королевскому Дворцу. Шумная ватага, возглавляемая Генералом Джинджер, повалила следом.

Таким вот образом Изумрудный Город был сдан врагу без всякого кровопролития, а Армия повстанцев стала Армией завоевателей!